معلومة

هل يمكن أن يؤثر الاستخدام اليومي لغتين أو أكثر على القدرة المعرفية؟

هل يمكن أن يؤثر الاستخدام اليومي لغتين أو أكثر على القدرة المعرفية؟


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

لقد قرأت المواضيع التالية:

من الواضح أن اللغة أداة جيدة جدًا لهيكلة الأفكار والتواصل. أريد أن أعرف ما إذا كان هناك ارتباط بين القدرة المعرفية (بنفس الطريقة التي عبرت بها CheeseConQueso) واستخدام لغتين أو أكثر بطلاقة.

قد تساعد الأسئلة التالية في تحديد ما أتساءل:

  • هل يمكن لشخص يستخدم لغتين أو أكثر يوميا التبديل بين "لغات الفكر"؟
    • إذا كان الأمر كذلك ، فهل سيساعد في توسيع المهارات المفاهيمية والقدرة على التكيف؟
  • ما هي مجموعات اللغات التي من الأفضل خلطها معًا؟

يبدو أن الكثير من الأبحاث قد تم إجراؤها حول التحديات التي تشكلها التعددية اللغوية للدماغ البشري ، ولكن ليس كثيرًا حول مدى قدرة مواجهة تلك التحديات على تحسين القدرة المعرفية العامة للفرد. في الوقت الحالي ، يبدو أن النهج العام قد تم تلخيصه: "يقترح العلم المعرفي أن الدماغ لديه موارد انتقائية ذات قدرة محدودة" (Emily Holmes et al.). يسأل Stanislas Dehaene على وجه الخصوص ، "كيف يمكن للدوائر الدماغية التي تتعامل عادةً مع علم الأصوات الفردية والمعجم والنحو أن تتكيف مع تخزين أنظمة اللغات المتعددة؟" ، ويقترح أن "الآليات المعقدة للفصل يجب أن توجد لمنع التداخل المتداخل." يمكن ملاحظة ذلك أثناء العمل عند "أي شخص يحاول خدعة الحفلة المعروفة المتمثلة في تلاوة التسلسل الرقمي أثناء تبديل اللغات (على سبيل المثال الأمم المتحدة، اثنين، تريسأربعة سينك) سوف يدرك أن التنسيق المركزي هو مصدر معقول للغاية لصعوبة الترجمة والتبديل اللغوي. "ربما يكون مصدر الصعوبة ، ولكن ليس بعد دليل واضح على القدرة الإيجابية لمهام أخرى. ونأمل أن يكون بعض العمل قد سار على هذا الطريق منذ ذلك الحين.

مراجع:

هولمز ، إي وآخرون. "هل يمكن أن تؤدي ممارسة لعبة الكمبيوتر" Tetris "إلى تقليل تراكم ذكريات الماضي عن الصدمات؟ اقتراح من العلوم المعرفية" الملخص. http://www.plosone.org/article/info٪3Adoi٪2F10.1371٪2Fjournal.pone.0004153

Dehaene، S. "تركيب لغتين في دماغ واحد" الدماغ (1999) 122 (12)

منذ هذه الإجابة وجدت بالفعل بعض التقارير حول الآثار المعرفية المفيدة للثنائية إن لم تكن متعددة اللغات:

قال الباحثون إن الجهد الإضافي الذي ينطوي عليه استخدام أكثر من لغة يبدو أنه يعزز تدفق الدم إلى الدماغ ويضمن بقاء الاتصالات العصبية سليمة - وهما عاملان يعتقد أنهما يساعدان في محاربة الخرف. وقالت البروفيسور إيلين بياليستوك من جامعة يورك في تورونتو في بيان "لقد أبهرتنا النتائج." قالت في وقت لاحق لـ CTV التلفاز. (ثنائية اللغة تؤخر ظهور الخرف 23:22 12 يناير 2007 بواسطة نيو ساينتست ورويترز)

لذا قارن فريقه أعراض الخرف العمري التي ظهرت في حوالي 650 من السكان الأصليين في حيدر أباد ، الهند ، على مدى ست سنوات. حوالي نصفهم يتحدثون لغتين على الأقل. بدأت أعراض هذه المجموعة في المتوسط ​​بعد أربع سنوات ونصف من تلك التي ظهرت لدى الأفراد أحاديي اللغة. ظهر نفس النمط لمرض الزهايمر والخرف الجبهي الصدغي والأوعية الدموية. كانت النتائج صحيحة أيضًا لمجموعة من الأشخاص الأميين ، مما يشير إلى أن فوائد ثنائية اللغة لا تعتمد على التعليم (Neurology، DOI: 10.1212 / 01.wnl.0000436620.33155.a4). تتضمن النظرية الرائدة حول سبب تأثير ثنائية اللغة على الخرف قمعًا مستمرًا للغة واحدة ، والتبديل بين اللغتين. يقول باك: "هذا التبديل والقمع الدائم يوفر لك تدريبًا مستمرًا للدماغ". ("Learn une autre langue to Dementia" New Scientist 9 November 2013.)


للإجابة على سؤال العنوان ، نعم ، ثنائية اللغة مفيدة من الناحية النظرية.

ومع ذلك ، من الناحية العملية ، الأمر ليس كذلك. في أمريكا ليس لدينا نظام تعليمي ثنائي اللغة حقيقي ، لذلك من الصعب الحكم على نجاح ثنائية اللغة بناءً على تعليمنا العام للغة الأجنبية. نظرًا لأن حوالي 90 ٪ من المدارس الثانوية الأمريكية تقدم لغة أجنبية وتتطلب أحيانًا لغة أجنبية ، فإن فوائد ثنائية اللغة (إذا لم يكن الانغماس والإتقان العالي مطلوبين) تكون محدودة في أحسن الأحوال.

علاوة على ذلك ، لا تزال المجتمعات ثنائية اللغة تتمتع بنفس الذكاء السائل بشكل عام. لم يتم تحسين تأثير فلين العالمي القريب عندما تصبح المجتمعات متعددة اللغات.

علاوة على ذلك ، إذا اعتبرت أن تفكيري منحازًا من خلال التقسيم الطبقي الاجتماعي ، فلنختبر مجموعة أكثر مساواة من المجموعات متعددة اللغات. ضع في اعتبارك (أ) تخصص علوم الكمبيوتر في الكلية حيث يتم تكليف كل طالب بالتعلم واستخدام العديد من لغات الكمبيوتر بالتفصيل من العديد من الأنواع والأشكال المختلفة و (ب) تخصص اللغة الأجنبية. لقد حصلوا على درجات جيدة في اختبارات الذكاء ، ولكن هناك أيضًا العديد من التخصصات الأخرى التي لا تتطلب جوهريًا الانغماس في تعدد اللغات.

نعم ، تبديل لغات الفكر ليس بالمهمة. لا أعتقد (لكنني لا أستطيع إثبات) أن هناك أي مزايا لعدم المهمة.

في علوم الكمبيوتر (وعلماء الكمبيوتر لديهم أدمغة متعددة اللغات.) يتم تدريس مجموعة متنوعة من اللغات من نماذج متعددة كقاعدة عامة للإبهام. يتم ذلك حتى يكون المرء على دراية بجميع المفاهيم الأساسية لعلم اللغة (يتبادر إلى الذهن التصريحي والواجب والوظيفي). في اللغات المنطوقة ، ستوجهك الأنثروبولوجيا إلى مجموعة اللغات الأكثر تنوعًا لبناء مجموعة معرفية متعددة اللغات.

على الرغم من أن هذا أمر روائي ، إلا أن معدل ذكائي كما تم قياسه بواسطة عالم نفسي مدرب (في المرتين) زاد بمقدار صغير (5 نقاط) بعد انتهاء تدريبي في علوم الكمبيوتر.


العوامل الرئيسية التي تؤثر على التطور المعرفي

يعد التطور المعرفي أحد أهم جوانب النمو عند الطفل. يشمل النمو العقلي والعاطفي. هناك العديد من العوامل التي تحدد مدى تقدم التطور المعرفي. هذه العوامل مهمة لكل من الطفل الذي لم يولد بعد والرضع أثناء نموهم. تحلل هذه المقالة عاملين رئيسيين يحددان التطور المعرفي.

العوامل البيولوجية

يمكن أن تكون العوامل البيولوجية إما قابلة للتحكم أو لا يمكن السيطرة عليها. ومع ذلك فهي تؤثر على نمو الأعضاء العقلية وبالتالي فهي مهمة في التطور المعرفي. فيما يلي بعض العوامل البيولوجية الرئيسية التي تؤثر على كل من الأطفال والبالغين:

  • الجوانب الوراثية. لقد أثبت العلماء أن الجينات تلعب دورًا رئيسيًا في التطور المعرفي. في الواقع يرث الأطفال ذكائهم من والديهم. في الواقع ، يرى العديد من العلماء أنه من غير الممكن التحكم في الذكاء والتطور المعرفي لأنهما محددان مسبقًا بواسطة عوامل وراثية.
  • عوامل التغذية. وفقًا للبحث ، فإن النساء اللواتي لا يستهلكن كميات كافية من البروتين أثناء الحمل يفسدن فرص أطفالهن في النمو المعرفي. وذلك لأن البروتينات تلعب دورًا مهمًا في نمو الدماغ. بالإضافة إلى ذلك ، أثبت العلماء أيضًا أن هناك فوائد غذائية عالية من حليب الأم. في الواقع ، الأطفال الذين يرضعون رضاعة طبيعية خلال الأشهر الستة الأولى من حياتهم يكونون أكثر إشراقًا ويطورون حسًا إدراكيًا أسرع من أولئك الذين لا يرضعون رضاعة طبيعية.
  • الاعضاء الحسية. الأعضاء الحسية مهمة في التطور المعرفي. إنها تمكن الأطفال من التعرف على الأشياء والأشخاص من حولهم بسهولة أكبر. الأطفال الذين يعانون من إعاقات في الأعضاء الحسية يطورون قدراتهم الإدراكية بشكل أبطأ مقارنة بالأطفال الطبيعيين. يمكن أن تحدد الصحة العامة أيضًا السرعة التي يطور بها الشخص العناصر المعرفية.

العوامل البيئية

العوامل البيئية هي التأثيرات الخارجية التي تؤثر على التطور المعرفي. يمكن السيطرة عليها في الغالب. يشملوا:

  • عوامل اقتصادية. العوامل الاقتصادية تؤثر على التطور المعرفي عند الأطفال. وذلك لأن الأطفال من العائلات الميسورة غالبًا ما يكون لديهم إمكانية الوصول إلى المزيد من فرص التعلم. يتمتع آباؤهم أيضًا بمزيد من الوقت لتعليمهم والتفاعل معهم وبالتالي تحفيز التطور والنمو المعرفي. يتمتع هؤلاء الأطفال أيضًا بنظام غذائي أفضل مقارنة بأولئك الذين ينتمون إلى خلفيات فقيرة.
  • محفز خارجي. المنبهات الخارجية مثل الكتب وألعاب التعلم مهمة في تطوير القدرات المعرفية. يوصي الخبراء بأن يتعرض الأطفال للكتب في سن مبكرة وكميات قليلة من التلفزيون لأن هذا يميل إلى الحد من التطور المعرفي.
  • الأسرة والمجتمع. يميل الأطفال الذين يتفاعلون بشكل متكرر مع أشخاص آخرين إلى أن يصبحوا أكثر إشراقًا ويكتسبون الثقة مقارنةً بأولئك الذين يتعاملون مع أشخاص أقل. من المهم للأطفال أن يتفاعلوا مع الآخرين لأن ذلك يساعدهم على بناء مهاراتهم اللغوية والتحدثية. من المحتمل أيضًا قراءتها مما يجعلها تتعلم بشكل أسرع.
  • يلعب. على الرغم من أن الكثير من الناس يعتبرونه أمرًا مفروغًا منه ، إلا أن اللعب هو جانب أساسي من جوانب التطور المعرفي. يوصي العلماء بأن يتعرض الأطفال للألعاب التي تساعد في بناء قدراتهم المعرفية مثل القدرة على التعرف على الأرقام والحروف. يمكن أن يؤدي اللعب مع الأطفال الآخرين أيضًا إلى بناء الثقة الاجتماعية مما يحسن القدرات المعرفية.

ابحث عن المزيد من المقالات المجانية عبر الإنترنت مثل المقالة أعلاه العوامل التي تؤثر على التطور المعرفي في هذه المدونة.

المقال أعلاه في العوامل التي تؤثر على التطور المعرفي من بين العديد من الخدمات التي ستجدها عبر الإنترنت في Best Essay Writing Services. إذا كنت بحاجة إلى مساعدة في كتابة مقال أكثر تقدمًا على مستوى الكلية أو الجامعة ، فتواصل معنا وسنساعدك.


المواد والأساليب

المواد والإجراءات

استبيان الخلفية

تم استخدام استبيان الخلفية اللغوية للحصول على معلومات المشترك من أجل تصنيف ثنائيي اللغة إما مبكرًا أو متأخرًا. تم أيضًا جمع تفاصيل التركيبة السكانية للسماح بتحديد أي اختلافات كبيرة بين المجموعات ، مثل العمر والجنس والخلفية الاجتماعية والاقتصادية. على وجه الخصوص ، تبين أن الوضع الاجتماعي والاقتصادي المنخفض (SES) يرتبط بالعجز في جوانب الاهتمام ، خاصة في المهام التي تتطلب تصفية المعلومات وإدارة تعارض الاستجابة (انظر على سبيل المثال ، Stevens et al. ، 2009). في هذه الدراسة ، تم استخدام مهنة الوالدين كمؤشر لـ SES. وفقًا لتوصيات McMillan (2010) ، تم ترميز مهن محددة للأم والأب باستخدام التصنيف الأسترالي والنيوزيلندي القياسي للمهن (ANZSCO Australia Bureau of Statistics / Statistics New Zealand، 2009) ، ثم تم تحويلها إلى درجة مئوية باستخدام المؤشر الاجتماعي والاقتصادي الأسترالي 2006 (AUSEI06 McMillan et al. ، 2009). تم الاحتفاظ بأعلى درجات الوالدين & # x02019 كدرجة SES لكل مشارك. مستوى تعليم الوالدين ، الذي تم تحديده على أنه متوسط ​​الوالدين & # x02019 عدد سنوات التعليم ، قدم مزيدًا من المعلومات حول الخلفية الاجتماعية والاقتصادية ، حيث أن تعليم الوالدين هو مؤشر جيد على SES (انظر ماركس وآخرون ، 2000).

بالإضافة إلى التفاصيل الاجتماعية والديموغرافية ، قدم المشاركون ثنائيو اللغة معلومات تتعلق بتجربة اللغة ، بحيث يمكن فحص تأثيرات الفروق الفردية في عوامل مثل الكفاءة والاستخدام. صنف ثنائيو اللغة كفاءتهم في اللغتين الصينية والإنجليزية ، بشكل منفصل للتحدث وفهم الكلام والقراءة والكتابة ، باستخدام مقياس من سبع نقاط (1 & # x0003D ليس على الإطلاق 7 & # x0003D يشبه الأصلي). تم توفير التقييمات الذاتية أيضًا لمقدار الاستخدام اليومي لكل لغة (معبرًا عنه بالنسب المئوية) ، وتكرار خلط لغتيهما في نفس الجملة ، على مقياس من خمس نقاط (1 & # x0003D نادرًا 5 & # x0003D جدًا بشكل متكرر) ، وتكرار الامتناع عمدًا عن نطق كلمة أو عبارة صينية عند التحدث إلى متحدث باللغة الإنجليزية ، على مقياس مكون من خمس نقاط (1 & # x0003D نادرًا 5 & # x0003D كثيرًا جدًا). سمح التصنيفان الذاتيان الأخيران بفحص الاختلافات في تواتر الخلط والمثبط. تم تكييف الأسئلة المتعلقة بالتجربة اللغوية في الغالب من الأسئلة الواردة في استبيان تاريخ اللغة L2 (لي وآخرون ، 2006) ومقياس هيمنة اللغة (دان وفوكس تري ، 2009).

أخيرًا ، تم تحديد مبدأ التحكم في أيدي المشاركين باستخدام سؤال مقتبس من جرد أدنبرة للأيدي (Oldfield ، 1971). أشار المشاركون إلى ما إذا كانوا قد استخدموا يدهم اليسرى في أي من قائمة الأنشطة الثمانية. اعتبر الأشخاص الذين وضعوا علامة على أربعة أنشطة أو أكثر أنهم أعسر.

اختبار الذكاء غير اللفظي

من أجل مقارنة الذكاء العام غير اللفظي عبر المجموعات الثلاث ، أكمل المشاركون نسخة مختصرة من مجموعة المصفوفات التقدمية المتقدمة Raven & # x02019s (Raven et al. ، 1998). تم إعطاء نقطة واحدة لكل إجابة صحيحة ، بحد أقصى 12 تم استخدام مجموع النقاط كمؤشر للذكاء العام غير اللفظي للشخص & # x02019s.

اختبار شبكة الانتباه الجانبي

LANT هي مهمة تعتمد على الكمبيوتر وتتطلب استجابات يدوية للمنبهات المعروضة على الشاشة. تم تقديم المحفزات باستخدام برنامج DMDX (Forster and Forster ، 2003). يتكون الحافز الرئيسي في LANT من مجموعة من خمسة أسهم ، موجهة ومرتبة في خط عمودي. كان السهم الأوسط هو الهدف وكان إما يشير لأعلى أو لأسفل. كان الهدف محاطًا بأسهم أخرى كانت إما متطابقة ، أي تشير في نفس اتجاه الهدف أو غير متوافق ، أي تشير في الاتجاه المعاكس (انظر الشكل 1 أ). عرضت مجموعة الأسهم ارتفاعًا بمقدار 3.0 & # x000B0 بزاوية بصرية ، وتم تقديمها على مسافة 2.2 & # x000B0 من زاوية بصرية من صليب تثبيت مركزي إلى المجال البصري الأيمن أو الأيسر. كانت المحفزات مسبوقة بواحد من أربعة أنواع من الإشارات: (1) إشارة مكانية صالحة ، والتي كانت علامة نجمية مقدمة في نفس المجال البصري مثل الهدف (2) إشارة مكانية غير صالحة ، والتي كانت علامة النجمة المقدمة في المرئي المعاكس hemifield (iii) إشارة مركزية ، والتي كانت علامة النجمة المقدمة في موقع تقاطع التثبيت و (4) لا يوجد جديلة (انظر الشكل 1 ب). بالنسبة لظروف التلميح المكاني ، كان 80٪ صالحًا بينما كان 20٪ الآخر غير صالح. استند إجراء LANT ومعلمات المحفزات على الدراسة التي أجراها Greene et al. (2008).

الشكل 1. تمثيل تخطيطي للأهداف والعناصر (A) ، وأنواع الإشارات (B) ، والأحداث في اختبار شبكة الانتباه الجانبي [LANT (C)].

تتألف كل تجربة من LANT من خمسة أحداث على النحو التالي: (1) عرض تقاطع مركزي للتثبيت لفترة متغيرة عشوائية (1300 & # x020132700 مللي ثانية) ، مما يضمن أن بداية المنبهات المستهدفة تم التنبؤ بها من خلال الإشارات وليس بواسطة التوقيت العادي لفترة التثبيت الأولية (2) تقديم إشارة لمدة 100 مللي ثانية (3) فترة تثبيت قصيرة لمدة 400 مللي ثانية (4) وميض الهدف ومحفزات الإصدار بشكل عشوائي إلى اليسار أو اليمين من تقاطع التثبيت لمدة 180 مللي ثانية ، من أجل عزل المعلومات إلى نصف الكرة الأرضية و (5) فترة استجابة انتهت بمجرد استجابة المشاركين ، أو انقضت مهلتها بعد 1820 مللي ثانية (انظر الشكل 1 ج). ظل صليب التثبيت على الشاشة طوال التجربة بأكملها ، حتى استجاب المشاركون أو انتهت مهلة المحاكمة. أثناء المهمة ، تم استخدام مسند الذقن مع شريط الجبهة لتأمين موضع عيون المشاركين على مسافة 50 سم من وسط الشاشة. تم توجيه المشاركين للحفاظ على رؤوسهم ثابتة والتركيز على الصليب المركزي طوال الجلسة. كانت مهمتهم هي الاستجابة بأكبر قدر ممكن من الدقة والسرعة لاتجاه السهم الأوسط المستهدف ، متجاهلين الأسهم الأربعة. أولاً ، كانت هناك مجموعتان من مجموعات الممارسة المكونة من 12 تجربة ، حيث تلقى المشاركون تعليقات من أجل دقة الاستجابة لكل تجربة. ثم تبع ذلك كتلتان تجريبيتان ، كل منهما تتكون من 144 تجربة. داخل كل كتلة ، تم تقديم التجارب بترتيب عشوائي. تم تقسيم عدد التجارب بالتساوي عبر نوعي الإصدار ، وكذلك عبر نصفي المجال البصري. تم إجراء الاستجابات على الماوس الذي تم إمساكه بشكل جانبي ، بحيث تم توجيه الزرين عموديًا. تناوب يد الاستجابة بين الكتل بترتيب متوازن عبر المشاركين.

يوفر LANT مؤشرات لكفاءة التنبيه والتوجيه والشبكات التنفيذية (راجع Fan وآخرون ، 2002). إن طرح RT أو الدقة في حالة الإشارة المركزية من عدم وجود حالة إشارة يسمح بقياس كفاءة شبكة التنبيه. عادةً ما يتحسن الأداء كثيرًا بعد ظهور إشارة المركز (التحذير) ، والتي تشير إلى وقت ظهور الهدف بعد ذلك (Posner ، 2008). تقدم المقارنة بين النتائج في حالة إشارة مكانية صالحة (التي تُعلم المشاركين بمكان حدوث الهدف) والنتائج في حالة إشارة مركزية توفر معلومات حول كفاءة التوجيه إلى الموقع المستهدف. إذا كان الهدف مسبوقًا بإشارة مكانية صحيحة ، فإن الاستجابات تكون أسرع وأكثر دقة ، نظرًا لأن الاهتمام يتركز بالفعل على الموقع المستهدف (Posner ، 1980). بالإضافة إلى ذلك ، يمكن فحص تكلفة التوجيه من خلال مقارنة حالة إشارة مكانية غير صالحة مع حالة إشارة مركزية. تعكس تكلفة التوجيه كفاءة إعادة التوجيه إلى الهدف المقدم خارج نطاق التركيز الحالي للاهتمام (Corbetta et al. ، 2008). أخيرًا ، تُظهر المقارنة بين الشروط المتطابقة وغير المتوافقة تكلفة حل النزاع ، وهو مؤشر لكفاءة الشبكة التنفيذية و # x02019. من أجل الاستجابة بسرعة ودقة لهدف في الحالة غير المتوافقة ، يجب على المرء أن يمنع التداخل ويحل النزاع الذي تسببه الأجنحة ، والتي تتعارض مع الهدف (Eriksen and Eriksen، 1974 Fan et al.، 2003).

مشاركون

شارك ما مجموعه 100 شخص في هذه الدراسة ، كل منهم ينتمي إلى واحدة من ثلاث مجموعات: ثنائيو اللغة في وقت مبكر (ن & # x0003D 36) ، ثنائيو اللغة المتأخرون (ن & # x0003D 30) ، وأحادي اللغة (ن & # x0003D 34). بشكل عام ، تراوحت أعمار المشاركين من 18 إلى 48 عامًا (م & # x0003D 20.0، SD & # x0003D 3.7) كان هناك 56 أنثى و 44 ذكر. كان المشاركون طلابًا يلتحقون بدورة علم النفس للسنة الأولى في جامعة نيو ساوث ويلز ، وحصلوا على رصيد للدورة التدريبية مقابل المشاركة. تمت الموافقة على الدراسة من قبل الفريق الاستشاري لأخلاقيات البحث البشري بكلية علم النفس في جامعة نيو ساوث ويلز وقدم المشاركون موافقة خطية مستنيرة قبل المشاركة.

لم يتم اختبار أي مشاركين أعسر ، حيث تم العثور على أنماط من الانحراف الدماغي تتفاوت أكثر في اليد اليسرى (Andreou and Karapetsas ، 2001). تضمنت المجموعات ثنائية اللغة الصينية & # x02013English كلا من الناطقين بلغتين الماندرين والكانتونية ، حيث لا يوجد فرق في البنية بين هاتين اللهجتين. تم اعتبار سن الوصول إلى أستراليا (أو إلى دولة أخرى ناطقة باللغة الإنجليزية) بمثابة عمر التعرض لـ L2 ، وبالتالي تم اعتبار عمر الانغماس في بيئة L2 بمثابة عمر ظهور ثنائية اللغة واستخدامه في تصنيف ثنائيي اللغة إما مبكرًا أو متأخرًا. يعرض الجدول 2 الخصائص الاجتماعية الديموغرافية للمجموعات الثلاث ، جنبًا إلى جنب مع درجات ذكائهم غير اللفظي في Raven & # x02019. كما يتم عرض الخصائص اللغوية للمجموعتين ثنائيي اللغة.

الجدول 2. خصائص مجموعات المشاركين (SD بين قوسين).

أحادي اللغة

وُلد جميع المشاركين في المجموعة أحادية اللغة وأمضوا معظم حياتهم في أستراليا أو البلدان الأخرى الناطقة باللغة الإنجليزية. جميعهم من أصل قوقازي. تم استبعاد الأشخاص الذين تحدث آباؤهم بلغات أخرى ، حيث قد يكون لديهم بعض الفهم و / أو القدرة على التواصل بلغة ثانية.

ثنائيو اللغة في وقت مبكر

تتألف المجموعة ثنائية اللغة المبكرة من أولئك الذين وصلوا إلى أستراليا في سن السادسة أو قبل ذلك. كان متوسط ​​عمر وصول المجموعة 0.3 عامًا ، نظرًا لأن الغالبية العظمى (30) ولدوا في أستراليا (أي عمر الوصول 0 سنوات). بالنسبة للستة الذين لم يولدوا في أستراليا ، كان متوسط ​​عمر الوصول 2.1 سنة. بالنظر إلى متوسط ​​أعمار تعلم اللغة الإنجليزية لأول مرة والقدرة على التواصل باللغة الإنجليزية أولاً (انظر الجدول 2) ، يمكن افتراض أن معظم ثنائيي اللغة الأوائل تعلموا اللغة الصينية كلغة أولى. ما يقرب من (32) من المشاركين في هذه المجموعة أشاروا إلى مستوى أعلى من الكفاءة في اللغة الإنجليزية مقارنة بالصينية ، ونسبة أعلى من الاستخدام اليومي للغة الإنجليزية على الصينية. تلقى كل ثنائي اللغة في وقت مبكر كل تعليمهم الرسمي باللغة الإنجليزية.

ثنائيو اللغة المتأخرون

تألفت المجموعة ثنائية اللغة المتأخرة من أولئك الذين وصلوا إلى أستراليا في سن 12 عامًا أو بعده. وكان متوسط ​​عمر الوصول إلى أستراليا للمجموعة 16.2 عامًا (تتراوح من 12 إلى 19 عامًا). كما يتضح من الجدول 2 ، تعلم ثنائيو اللغة المتأخرون لأول مرة وكانوا قادرين على التواصل باللغة الإنجليزية لأول مرة في سن متأخرة بشكل كبير عن ثنائيي اللغة الأوائل. علاوة على ذلك ، على النقيض من ثنائيي اللغة الأوائل ، أشارت غالبية (24) من ثنائيي اللغة المتأخرين إلى مستوى أعلى من الكفاءة في اللغة الصينية أكثر من اللغة الإنجليزية ، وحوالي نسبة متساوية أو أعلى من الاستخدام اليومي للصينية على الإنجليزية. تلقى معظمهم سنوات من التعليم باللغة الصينية أكثر من اللغة الإنجليزية (في المتوسط ​​9.7 و 4.1 سنوات على التوالي).

مقارنات بين المجموعات

اختلفت المجموعات الثلاث عن بعضها البعض في SES ، وتعليم الوالدين ، والذكاء غير اللفظي. كانت الاختلافات في SES كبيرة بين المجموعات الثلاث. كان لدى ثنائيي اللغة الأوائل متوسط ​​SES أقل من ثنائيي اللغة المتأخرين ومتحدثي اللغة الواحدة ، F(1 ، 97) & # x0003D 32.37 ، ص & # x0003C 0.001 و F(1 ، 97) & # x0003D 6.88 ، ص & # x0003D 0.010 على التوالي ، بينما حصل ثنائيو اللغة المتأخرون على درجة أقل من أحاديي اللغة ، F(1 ، 97) & # x0003D 8.09 ، ص & # x0003D 0.005. بالنسبة لتعليم الوالدين ، لوحظ نفس الاتجاه عبر المجموعات الثلاث كما في SES ، على الرغم من أن المقارنة بين ثنائيي اللغة في وقت مبكر ومتحدثي اللغة الأحاديين كانت ذات دلالة إحصائية ، F(1 ، 97) & # x0003D 12.02 ، ص & # x0003D 0.001. بالنسبة لدرجة الذكاء غير اللفظي ، حصل ثنائيو اللغة الأوائل على أعلى متوسط ​​درجات وكان أحاديو اللغة أقل ، ولكن فقط المقارنة بين هاتين المجموعتين كانت ذات دلالة إحصائية ، F(1 ، 97) & # x0003D 11.15 ، ص & # x0003D 0.001.

كشفت المقارنات بين ثنائيي اللغة في وقت مبكر ومتأخر عن خصائص اللغة أن ثنائيي اللغة المتأخرين يتمتعون بكفاءة أعلى في L1 لكل من المهارات الفرعية اللغوية الأربع (التحدث والفهم والقراءة والكتابة) من ثنائيي اللغة الأوائل ، الأصغر. ر(64) & # x0003D 9.07 ، ص & # x0003C 0.001. يتمتع ثنائيو اللغة المتأخرون أيضًا بنسبة أكبر من الاستخدام في L1 مقارنة بالأوائل ثنائيي اللغة ، F(1 ، 64) & # x0003D 63.47 ، ص & # x0003C 0.001. من ناحية أخرى ، أشار ثنائيو اللغة الأوائل إلى كفاءة أعلى في اللغة الثانية لكل من المهارات الفرعية مقارنة بالثنائيي اللغة المتأخرين ، الأصغر ر(64) & # x0003D 10.63 ، ص & # x0003C 0.001 ، ونسبة أكبر من الاستخدام في L2 ، F(1 ، 64) & # x0003D 63.74 ، ص & # x0003C 0.001. كانت هناك فروق بين المجموعتين ، وإن لم تكن ذات دلالة إحصائية ، في وتيرة الخلط ، F(1 ، 64) & # x0003D 2.04 ، ص & # x0003D 0.159 ، ومثبط ، F(1 ، 64) & # x0003D 2.46 ، ص & # x0003D 0.122 ، حيث أظهر ثنائيو اللغة المتأخرون متوسط ​​تواتر أكبر في كليهما (انظر الجدول 2).


البحوث الأصلية المادة

ماريا غارافا 1 * ، ماتيو أوبريغون 1 و أنتونيلا سوراس 2
  • 1 قسم علم النفس ، جامعة هيريوت وات ، إدنبرة ، المملكة المتحدة
  • 2 قسم اللغويات واللغة الإنجليزية ، جامعة إدنبرة ، إدنبرة ، المملكة المتحدة

تستكشف هذه الدراسة آثار ثنائية اللغة في سردينيا كلغة أقلية إقليمية على الكفاءة اللغوية في اللغة الإيطالية كلغة سائدة وعلى القدرات المعرفية غير اللغوية. تمت مقارنة متحدثي سردينيا / إيطاليين بالغين ومتحدثين إيطاليين أحاديي اللغة يعيشون في نفس المنطقة الجغرافية لجزيرة سردينيا في نوعين من المهام: (أ) المهام المعرفية اللفظية وغير اللفظية التي تستهدف الذاكرة العاملة والتحكم في الانتباه و (ب) مهام القدرات اللغوية في ركز الإيطاليون على فهم الجمل المختلفة في التعقيد النحوي. على الرغم من عدم وجود فرق بين ثنائيي اللغة وأحاديي اللغة في التحكم المعرفي في الانتباه ، كان أداء ثنائيي اللغة أفضل في مهام الذاكرة العاملة. وجد أن ثنائيي اللغة ذوي التعليم النظامي المنخفض أسرع في فهم نوع واحد من الجمل المعقدة (جمل نسبية للكائن المضمّن في الوسط). في المقابل ، أظهر ثنائيو اللغة وأحاديو اللغة الحاصلون على تعليم عالٍ معالجة أبطأ مماثلة للجمل المعقدة. تظهر هذه النتائج أن تأثيرات ثنائية اللغة يتم تعديلها حسب نوع الخبرة اللغوية والخلفية التعليمية: تظهر التأثيرات الإيجابية للثنائية اللغوية النشطة على اللغة السائدة في ثنائيي اللغة ذوي التعليم الأقل ، في حين أن تأثيرات محو الأمية العالية في الإيطالية تمحو تأثيرات ثنائية اللغة النشطة في ثنائي اللغة وأحادي اللغة مع التعليم العالي.


فقدت في الترجمة

"برج بابل" لبيتر بروغيل الأكبر ، 1563.

(يرجى الاطلاع على التصحيحات ومكبرات الصوت أدناه.)

هل اللغات التي نتحدثها تشكل طريقة تفكيرنا؟ هل هم مجرد تعبير عن الأفكار ، أم أن التراكيب في اللغات (بدون معرفتنا أو موافقتنا) تشكل الأفكار ذاتها التي نرغب في التعبير عنها؟

خذ "هامبتي دمبتي جلس على أ." حتى هذا المقتطف من قافية الحضانة يكشف عن مدى اختلاف اللغات عن بعضها البعض. في اللغة الإنجليزية ، يجب أن نضع علامة على الفعل في هذه الحالة ، نقول "sat" بدلاً من "sit". في اللغة الإندونيسية ، لا تحتاج (في الواقع ، لا يمكنك) تغيير الفعل لوضع علامة على الفعل.

في التركية ، يجب أن تُدرج في الفعل كيف حصلت على هذه المعلومات. على سبيل المثال ، إذا رأيت الزميل السمين على الحائط بأم عينيك ، فستستخدم شكلًا واحدًا من الفعل ، ولكن إذا كنت قد قرأت عنه أو سمعت عنه ، فستستخدم صيغة مختلفة.

أكمل قراءة مقالتك مع عضوية وول ستريت جورنال


هل التحدث بلغتين في الحياة اليومية يؤثر على الوظائف التنفيذية؟ دراسة محتملة متعلقة بالحدث

الانتماءات المختبر الرئيسي لعلم الأعصاب الإدراكي والتعلم و IDG / معهد ماكغفرن لأبحاث الدماغ ، جامعة بكين للمعلمين ، بكين ، الصين ، قسم علم النفس ، جامعة ولاية بنسلفانيا ، ستيت كوليدج ، بنسلفانيا ، الولايات المتحدة الأمريكية

الانتماءات المختبر الرئيسي لعلم الأعصاب الإدراكي والتعلم و IDG / معهد ماكغفرن لأبحاث الدماغ ، جامعة بكين للمعلمين ، بكين ، الصين ، مركز التعاون والابتكار في علوم الدماغ والتعلم ، جامعة بكين للمعلمين ، بكين ، الصين


كيف يتم علاج VCID؟

غالبًا ما تتم إدارة مساهمات الأوعية الدموية في ضعف الإدراك والخرف باستخدام الأدوية للوقاية من السكتات الدماغية أو تقليل خطر حدوث تلف إضافي للدماغ. تشير بعض الدراسات إلى أن الأدوية التي تحسن الذاكرة لدى مرضى الزهايمر قد تفيد الأشخاص المصابين بالخرف الوعائي المبكر. يمكن أن يساعد علاج عوامل الخطر القابلة للتعديل ، مثل ارتفاع ضغط الدم ، في منع حدوث سكتة دماغية إضافية.

لمزيد من المعلومات حول الخرف الوعائي و VCI ، راجع قائمة موارد NIA.


الممارسة والمثابرة

على الرغم من هذه الاختلافات الواضحة في الدماغ ، يشير أليكس رولينغز ، وهو بريطاني ماهر في تعدد اللغات ويتحدث 15 لغة ، إلى أن تعدد اللغات لا يختلف حقًا عن أي شخص آخر. قال: "لأكون صادقًا معك ، عندما أجلس في الفصل مع أشخاص آخرين يتعلمون اللغات ، لا أشعر أنني متقدم عليهم." ميديكال ديلي. "لا أشعر أنني أفعل شيئًا لا يفعلونه."

بدلاً من ذلك ، يقول إن مهاراته تأتي من الممارسة والمثابرة ، والتي بدورها تقوي دماغه. يمكن توضيح هذه الفكرة في دراسة أجريت عام 2012 ، حيث قام باحثون من جامعة لوند في السويد بمسح أدمغة المجندين في أكاديمية مترجم القوات المسلحة السويدية قبل وأثناء دورة تعلم لغة أجنبية مكثفة. بينما كان بعض المجندين من طلاب اللغة ، تخصص طلاب آخرون في الطب والعلوم - كانوا المجموعة الضابطة.

كشفت النتائج أن طلاب اللغة كان لديهم وقت أسهل في اجتياز الدورة ، وبالتالي تفوقوا فيها. علاوة على ذلك ، أظهرت فحوصات الدماغ أن مناطق معينة من أدمغتهم المسؤولة عن اللغة قد نمت خلال فترة الدراسة ، بينما ظلت أدمغة المشاركين في الطب والعلوم كما هي. خلص الباحثون إلى أن نمو الدماغ أثناء اكتساب اللغة مرتبط إلى حد كبير بمدى سهولة عثور الطالب على الدورة التدريبية ومدى أدائهم ، الحارس ذكرت.

لاحظ رولينغز ظاهرة مماثلة في تجاربه في تعلم اللغة. وأوضح أنه على الرغم من أنه بدأ من نفس مستوى الطلاب الآخرين ، إلا أنه سرعان ما أدرك أن العملية الكلية بدت أسهل بالنسبة له من زملائه في الفصل.

"كنت أكثر قدرة على التحدث باللغة لأن لدي خبرة أكبر فيما يتعلق بالتعبير عن نفسي والحصول على ما أريد ، وخوفًا أقل من ارتكاب الأخطاء وخوف أقل في الأشياء التي لا داعي للخوف منها ، مثل الحصول على قال رولينغز "أفعالك خاطئة". "لم أكن منزعجة جدًا لأنني أردت فقط الخروج والتحدث. لم يكن الأمر أنني أمتلك هذه القدرة المذهلة مقارنة بزملائي الطلاب ".

على عكس إيرارد ، يعتقد رولينغز أنه يمكن لأي شخص أن يحقق القدرات اللغوية لمن يتكلم بلغة مفرطة وأن كل ما يحتاجه هو الوقت والجهد الكافيين. وقال أيضًا إن الناس غالبًا ما يركزون كثيرًا على كم العدد اللغات التي يمكنهم التحدث بها ولا يكفي على تفانيهم العام وشغفهم بفن تعلم اللغة. قال رولينغز: "أعرف أشخاصًا يتحدثون ست لغات بمستوى غير مثير للإعجاب بشكل خاص ، وأنت تضعهم بجانب شخص يتحدث أربع لغات بمستوى طلاقة للغاية". "لماذا أحدهما يتسم بتعدد اللغات والآخر ليس كذلك؟"

تعلم لغة جديدة هو وسيلة سهلة وممتعة لتدريب عقلك وتحسين الإدراك. المجال العام Pixabay


التدهور المعرفي الذاتي هو مشكلة صحية عامة متنامية

مع تزايد عدد السكان البالغين الأكبر سنًا والزيادة ذات الصلة في الحاجة إلى الخدمات الصحية والاجتماعية ، يواجه مجتمع الصحة العامة تحديًا ليكون استباقيًا. من خلال التصرف بسرعة
وبشكل استراتيجي لتحفيز التغييرات اللازمة للأنظمة والبيئات ، يمكن لأخصائيي الصحة العامة العمل على التخفيف من الآثار المستقبلية لفقر الدم المنجلي وكذلك مرض الزهايمر ورسكووس والخرف المرتبط به على صحة الجمهور وعافيته. هذا مهم بشكل خاص لأن هذه القضايا يمكن أن تؤثر ليس فقط على كبار السن ولكن أيضًا على أسرهم وأصدقائهم الذين يعملون كمقدمي رعاية.

يفحص هذا الموجز الأسئلة التالية:

  • ما هي نسبة البالغين الذين يعيشون مع داء الكريّات المنجلية؟
  • ما هي نسبة البالغين المصابين بداء الكريّات المنجلية الذين يعيشون بمفردهم؟
  • ما النسبة المئوية للبالغين المصابين بفقر الدم المنجلي الذين ناقشوا فقدان الذاكرة أو الارتباك مع أخصائي الرعاية الصحية؟
  • ما هي النسبة المئوية للبالغين المصابين بفقر الدم المنجلي الذين يعانون من أمراض القلب التاجية (بما في ذلك الذبحة الصدرية واحتشاء عضلة القلب) أو السكتات الدماغية؟
  • ما هي النسبة المئوية للبالغين المصابين بفقر الدم المنجلي والذين يعانون من أمراض مزمنة أخرى؟
  • ما هي النسبة المئوية للبالغين المصابين بداء الكريّات المنجلية الذين يبلغون أيضًا عن مشاكل تتعلق بصحتهم العقلية؟
  • ما هي النسبة المئوية للبالغين المصابين بفقر الدم المنجلي الذين يجدون صعوبة في ممارسة الأنشطة اليومية ، مثل الطهي أو التنظيف أو العمل أو التطوع؟

تم جمع بيانات SCD المقدمة في هذا الموجز من البالغين الذين يعيشون في المجتمع الذين تتراوح أعمارهم بين 45 عامًا وما فوق في 2015-2017 من خلال نظام مراقبة عوامل الخطر السلوكي (BRFSS). 4

تمت إدارة الأسئلة المتعلقة بـ SCD كجزء من BRFSS في 49 ولاية ، ومقاطعة كولومبيا وبورتوريكو. بالنسبة للدول التي تدير الوحدة خلال سنوات متعددة ، وقد تم استخدام أحدث البيانات لهذا الموجز. تم نشر نتائج إضافية لهذه البيانات سابقا. 5 Additional data reports can be generated and viewed through the CDC Healthy Aging Data Portal https://www.cdc.gov/aging/agingdata/index.html).

These data were examined in two age groups, adults 45-64 years and 65 years of age and older, as well as by sex, race, Hispanic ethnicity, chronic disease status, and other demographic characteristics.

By acting quickly and strategically to stimulate needed changes to systems and environments, public health professionals can work to mitigate future impacts of SCD as well as Alzheimer&rsquos disease and related dementias on the health and wellness of the public.

During the past 12 months, have you experienced confusion or memory loss that is happening more often or is getting worse?

  • The prevalence of subjective cognitive decline (SCD) is 11.1%, or 1 in 9 adults.
  • The prevalence of SCD among adults aged 65 years and older is 11.7% compared to 10.8% among adults 45-64 years of age.
  • The prevalence of SCD is 11.3% among men compared to 10.6% among women.
  • The prevalence of SCD differs among racial/ethnic groups, 10.9% of Whites report SCD compared to 12.8% of Blacks/African Americans, 11.0% of Hispanics, and 6.7% of Asians and Pacific Islanders.
  • Lower prevalence of SCD is reported in adults with more years of formal education.

How many adults aged 18 and older live in your household? How many children less than 18 years of age live in your household?

Older adults who live alone can be at risk for poor health outcomes, are less likely to use health services, and are more vulnerable to self-neglect and fall-related injuries than those living with others. 6,7 Older adults who live alone report more unmet needs such as managing money, medications, mobility, and some activities of daily living. 6,7

  • Of adults with SCD, 29.3% live alone.
  • Among persons reporting SCD aged 45-64 years, 24.7% live alone compared to 36.2% of those aged 65 years and older.
  • 30.3% of women with SCD live alone compared to 28.1% of men.
  • The prevalence of living alone among adults with SCD differs among racial/ethnic groups. Of those with SCD, 30.4% of Whites live alone compared to 35.5% of Blacks/African Americans, 18.3% of Hispanics, and 15.3% of Asians and Pacific Islanders.

Have you or anyone else discussed your confusion or memory loss with a health care professional?

Researchers have found that few adults with SCD discussed their confusion or memory loss with a health care professional. 7-9 In fact, the prevalence of cognitive decline identified in community surveys is over twice that reported in medical records of general practitioners. 8,9 Opportunities for improvement exist for increased screening, diagnosis, and identification of treatable cause(s). 9

  • Less than half of adults with SCD (45.3% of adults aged 45 years and older) reported discussing symptoms of confusion or memory loss with a health care professional.
  • Among persons reporting SCD, 48.8% of those aged 45 to 64 years reported discussing their memory loss or confusion with a health care professional compared to 39.8% of persons aged 65 years and older.
  • Half (50.5%) of women reported discussing SCD with a health care professional compared to 39.2% of men.
  • The percentage of those who discussed SCD with a health care professional varies by race and ethnicity. Among Whites, 46.0% reported discussing SCD with a health care professional compared to 45.3% of Blacks/African Americans, 40.2% of Hispanics and 34.1% of Asians and Pacific Islanders.

Has a doctor, nurse or other health professional ever told you that you had one of the following: Coronary heart disease (including angina and/or myocardial infarction)? Has a doctor, nurse or other health professional ever told you that you a stroke?

Coronary heart disease can lead to decreased cognitive function that can impact effective chronic disease self-management. 10-13 Cognitive impairment in areas of learning, memory, and decision-making can increase the need for assistance in self-management, such as help with medication management or scheduling medical appointments. 10-13

  • More than 1 in 4 (28.6%) adults with SCD reported having coronary heart disease or stroke.
  • Among adults with SCD, 23.9% of adults aged 45-64 years report having coronary heart disease or stroke, compared to 35.9% of adults aged 65 years and older.
  • One in four (26.3%) women with SCD reported having coronary heart disease or stroke, compared to nearly one-third (31.3%) of men.
  • The prevalence of CHD among adults with SCD is 25.7% in adults who completed at least some post high school education or higher compared to 31.7% among adults with a high school degree and 31.0% among adults with less than a high school degree.

** Respondents were classified as having coronary heart disease if they reported experiencing a heart attack (i.e., myocardial infarction) or angina

Has a doctor, nurse or other health professional ever told you that you had one of the following: Coronary heart disease (including angina and/or myocardial infarction), stroke, asthma (still have), cancer (skin, other types of cancer), COPD, arthritis, depressive disorder, kidney disease, diabetes?

Multiple chronic diseases (two or more) have been found to be associated with increased cognitive decline. 12-14 As the number of chronic diseases increases, the management of these conditions becomes increasingly complex, which may lead to a greater need for assistance. The presence of chronic diseases includes the report of at least one of the following: heart attack, coronary heart disease, stroke, asthma, cancer, arthritis, or diabetes.

  • More than two-thirds (66.2%) of adults with SCD and have two or more chronic diseases.
  • More than two-thirds (69.1%) of adults 65 years of age and older have both SCD and two or more chronic diseases, compared to 64.3% of adults 45-64 years of age.
  • With respect to sex, 70.7% of women report SCD and having 2 or more chronic diseases compared to 61.2% of men.

Subjective Cognitive Decline and Frequent Mental Distress

Mental distress includes stress, depression and problems with emotions. 15 Frequent mental distress (FMD) is defined as experiencing mental distress or having mentally unhealthy days for at least 14 days in a 30 day period. 15

About how many days during the past 30 days was your mental health not good? (14 or more days = frequent mental distress)

  • One third (33.7%) of adults with SCD report FMD.
  • One in five (20.9%) adults 65 years of age and older with SCD reported FMD compared to 42.0% of adults 45-64 years of age.
  • 37.6% of women with SCD reported FMD compared to 29.4% of men.

Subjective Cognitive Decline&mdashrelated Functional Difficulties

SCD can impact people&rsquos lives in ways that extend beyond thinking and remembering. It may interfere with a person&rsquos ability to engage in activities they typically perform, like chores, socializing, taking medications, or working outside the home. An SCD-related functional difficulty is defined as always, usually, or sometimes giving up day-to-day household activities or chores and/or experiencing interference in engaging in activities outside the home. 16

During the past 12 months, as a result of confusion or memory loss, how often have you given up day-to-day household activities or chores you used to do, such as cooking, cleaning, taking medications, driving, or paying bills?

During the past 12 months, how often has confusion or memory loss interfered with your ability to work, volunteer, or engage in social activities outside the home.

  • Half (50.6%) of adults with SCD experienced SCD-related functional difficulties.
  • SCD-related functional difficulties were more common among middle-aged adults (45-64 years of age 58.7%) than among older adults (age 65 and older 38.0%).
  • More than half (53.4%) of women aged 45 years and older reported SCD related functional difficulties compared to 47.3% of men.

Call to Action

Subjective Cognitive Decline (SCD) is a public health issue and public health has a role in alleviating its impact. Below are some of the actions that can be taken to improve the health and well-being of persons with SCD. For additional actions, refer to The Healthy Brain Initiative: State and Local Public Health Partnerships to Address Dementias, The 2018-2023 Road Map. 17


What happens in the brain when you learn a language?

Kara Morgan-Short using electrophysiology to examine the inner workings of the brain during language learning. Photograph: Yara Mekawi/University of Illinois Photograph: Yara Mekawi/University of Illinois

Kara Morgan-Short using electrophysiology to examine the inner workings of the brain during language learning. Photograph: Yara Mekawi/University of Illinois Photograph: Yara Mekawi/University of Illinois

Last modified on Wed 20 Sep 2017 20.09 BST

L earning a foreign language can increase the size of your brain. This is what Swedish scientists discovered when they used brain scans to monitor what happens when someone learns a second language. The study is part of a growing body of research using brain imaging technologies to better understand the cognitive benefits of language learning. Tools like magnetic resonance imaging (MRI) and electrophysiology, among others, can now tell us not only whether we need knee surgery or have irregularities with our heartbeat, but reveal what is happening in our brains when we hear, understand and produce second languages.

The Swedish MRI study showed that learning a foreign language has a visible effect on the brain. Young adult military recruits with a flair for languages learned Arabic, Russian or Dari intensively, while a control group of medical and cognitive science students also studied hard, but not at languages. MRI scans showed specific parts of the brains of the language students developed in size whereas the brain structures of the control group remained unchanged. Equally interesting was that learners whose brains grew in the hippocampus and areas of the cerebral cortex related to language learning had better language skills than other learners for whom the motor region of the cerebral cortex developed more.

In other words, the areas of the brain that grew were linked to how easy the learners found languages, and brain development varied according to performance. As the researchers noted, while it is not completely clear what changes after three months of intensive language study mean for the long term, brain growth sounds promising.

Looking at functional MRI brain scans can also tell us what parts of the brain are active during a specific learning task. For example, we can see why adult native speakers of a language like Japanese cannot easily hear the difference between the English “r” and “l” sounds (making it difficult for them to distinguish “river” and “liver” for example). Unlike English, Japanese does not distinguish between “r” and “l” as distinct sounds. Instead, a single sound unit (known as a phoneme) represents both sounds.

When presented with English words containing either of these sounds, brain imaging studies show that only a single region of a Japanese speaker’s brain is activated, whereas in English speakers, two different areas of activation show up, one for each unique sound.

For Japanese speakers, learning to hear and produce the differences between the two phonemes in English requires a rewiring of certain elements of the brain’s circuitry. ماذا يمكن ان يفعل؟ How can we learn these distinctions?

Early language studies based on brain research have shown that Japanese speakers can learn to hear and produce the difference in “r” and “l” by using a software program that greatly exaggerates the aspects of each sound that make it different from the other. When the sounds were modified and extended by the software, participants were more easily able to hear the difference between the sounds. In one study, after only three 20-minute sessions (just a single hour’s worth), the volunteers learned to successfully distinguish the sounds, even when the sounds were presented as part of normal speech.

This sort of research might eventually lead to advances in the use of technology for second-language learning. For example, using ultrasound machines like the ones used to show expectant parents the features and movements of their babies in the womb, researchers in articulatory phonetics have been able to explain to language learners how to make sounds by showing them visual images of how their tongue, lips, and jaw should move with their airstream mechanisms and the rise and fall of the soft palate to make these sounds.

Ian Wilson, a researcher working in Japan, has produced some early reports of studies of these technologies that are encouraging. Of course, researchers aren’t suggesting that ultrasound equipment be included as part of regular language learning classrooms, but savvy software engineers are beginning to come up with ways to capitalise on this new knowledge by incorporating imaging into cutting edge language learning apps.

Kara Morgan-Short, a professor at the University of Illinois at Chicago, uses electrophysiology to examine the inner workings of the brain. She and her colleagues taught second-language learners to speak an artificial language – a miniature language constructed by linguists to test claims about language learnability in a controlled way.

In their experiment, one group of volunteers learned through explanations of the rules of the language, while a second group learned by being immersed in the language, similar to how we all learn our native languages. While all of their participants learned, it was the immersed learners whose brain processes were most like those of native speakers. Interestingly, up to six months later, when they could not have received any more exposure to the language at home because the language was artificial, these learners still performed well on tests, and their brain processes had become even more native-like.

In a follow-up study, Morgan-Short and her colleagues showed that the learners who demonstrated particular talents at picking up sequences and patterns learned grammar particularly well through immersion. Morgan-Short said: “This brain-based research tells us not only that some adults can learn through immersion, like children, but might enable us to match individual adult learners with the optimal learning contexts for them.”

Brain imaging research may eventually help us tailor language learning methods to our cognitive abilities, telling us whether we learn best from formal instruction that highlights rules, immersing ourselves in the sounds of a language, or perhaps one followed by the other.

However we learn, this recent brain-based research provides good news. We know that people who speak more than one language fluently have better memories and are more cognitively creative and mentally flexible than monolinguals. Canadian studies suggest that Alzheimer’s disease and the onset of dementia are diagnosed later for bilinguals than for monolinguals, meaning that knowing a second language can help us to stay cognitively healthy well into our later years.

Even more encouraging is that bilingual benefits still hold for those of us who do not learn our second languages as children. Edinburgh University researchers point out that “millions of people across the world acquire their second language later in life: in school, university, or work, or through migration or marriage.” Their results, with 853 participants, clearly show that knowing another language is advantageous, regardless of when you learn it.

Alison Mackey is professor of linguistics at Georgetown University and Lancaster University.